娇萌可爱的企鹅,在上古时期是洪荒巨兽

2016年6月30日13:03:38 发表评论 309

娇萌可爱的企鹅,在上古时期是洪荒巨兽

企鹅娇萌又可爱,让人看一眼就萌软在心底。可是据考古学家研究,企鹅在数万年前的上古时期,很可能是洪荒巨兽。

企鹅有“海洋之舟”的美称,是最古老的游禽,它们可能在地球穿上冰甲之前,就已经落户南极。全世界的企鹅共有18种,大多数都分布在南半球。主要生活在南半球,属于企鹅目,企鹅科。特征为不能飞翔;脚生于身体最下部,故呈直立姿势;趾间有蹼;跖行性(其他鸟类以趾着地);前肢成鳍状;羽毛短,以减少摩擦和湍流;羽毛间存留一层空气,用以保温。

娇萌可爱的企鹅,在上古时期是洪荒巨兽

古生物学家发现一种生活在3700万年到4000万年前的巨型企鹅的骨骼化石。研究人员根据这项最新发现可以得出结论,即所谓的“巨型企鹅(colossus penguin)”比在它之前和之后出现的任何企鹅都更大。

这种企鹅名叫卡氏古冠企鹅,它从嘴巴的顶端到脚趾高达6.63英尺(2.02米),甚至比现在的帝企鹅还要大。化石是在西摩岛发现的,该岛是南极半岛的一系列岛屿的组成部分。据阿根廷拉普拉塔博物馆的卡罗琳纳-阿科斯塔-霍斯彼塔彻博士说,3700万年到4000万年前,这一地区比现在更加温暖。这个时期是“企鹅的美好时光,当时有10到14种企鹅生活在南极海岸”。

霍斯彼塔彻在今年早些时候发现最完整的巨型企鹅骨骼样本,不过这些最新发现仅包括一个翅膀的一部分、肱骨、踝骨之间的关节和足骨,即跗跖骨。尽管肱骨不能用来评估一种企鹅的大小和体重,但是跗跖骨可以用来进行这种评估。

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